sábado, 29 de mayo de 2010

MONGO SANTAMARÍA- AFRO ROOTS (1972)



Hay una escena en el western cómico Blazing Saddles (link min. 1:30), dirigida por Mel Brooks en 1974, en la cual un hombre previene la llegada del personaje más brutal y temido del pueblo, simplemente gritando su nombre "MONGO...... SANTAMARÍA!!". La advertencia es suficiente para vaciar las calles del pueblo en tiempo récord. Este es el tipo de respeto que impondría el verdadero "Mongo" Santamaría (no en términos de miedo sino en términos de admiración) si aún estuviera vivo.

Maestro de la conga y de todo elemento percutivo que se la haya cruzado por delante, Ramón Santamaría (Barrio Jesús María, La Habana, 1917) se acerca a la música, siguiendo el consejo de su madre de tocar el violín, aunque pronto deja todo tipo de estudios para convertirse en percusionista profesional.
A mediados de la década del cuarenta, es invitado como bongosero en la segunda orquesta del maestro cubano Arsenio Rodríguez (nombrado aquí), en la cual Candido Camero es el director y tresero. Poco tiempo después, mientras trabaja en una obra de teatro llamada "Congo Pantera" dirigida por un coreógrafo ruso instalado en Cuba, conoce a Chano Pozo , con quien hace una profunda amistad. Este vínculo es primordial en la carrera del Mongo, Chano Pozo lo va a ayudar en su carrera (Como mencionamos anteriormente, Pozo es el percusionista que abre las puertas al resto de sus colegas afrocubanos y latinos en los Estados Unidos )

En 1948 viaja a la Ciudad de Méjico con una compañía de baile con la esperanza de dedicarse exclusivamente a la música . Ese mismo año emigra hacia Nueva York con su compañero Armando Peraza (que luego sería percusionista de Santana). Mongo advierte las infinitas posiblidades artísticas y económicas que le ofrece la ciudad y trabaja con Machito, con Miguelito Valdés, con Chano Pozo. Pero es con el rey del mambo, Dámaso Pérez Prado, que logra su primer éxito artístico: Gira como bongosero con su comparsa por todo el país, tocando el género que hacía mover la caderas blancas. Durante este viaje, le ocurre una tragedia que casi termina con su carrera. El ómnibus que llevaba a todo el elenco - músicos, bailarinas, etc - se estrella contra la entrada de una puente en Texas. El accidente resultó fatal para Mongo, que recibió múltiples fracutras en la cadera y las piernas, y tuvo que ser internado para una operación de urgencia. La historia cuenta que un compañero boricua y bilingüe lo salvó de las garras de un cirujano racista, que confundiéndole con un "nigger" local, quería amputarle la pierna como se solía hacer con los morenos en este tipo de situaciones, y así simplificar su trabajo. Hasta el día de su muerte tuvo que recibir especial atención por esas heridas.

Una vez recuperado del accidente, se une a la orquesta de Tito Puente, con la que graba desde el 1952 al 57, y concibe sus primeros discos, en los cuales la música de procedencia afrocubana es el norte de sus composiciones. Es también en esta época que conoce a Cal Tjader y Willi Bobo y grabando para el sello Fantasy forman el "quintento de Cal Tjader" . Con la inspiración de sus colegas alrededor, Mongo crea su compisición más significativa, que se ha vuelto un estándar del Jazz, la nostálgica, intrigante y dinámica "Afro-Blue", re interpetada por John Coltrane, Dizzy Gillespie, Max Roach entre otros.
Este es el período más prolífico de Mongo como artista. Siendo el percusionista un elemento decisivo en el quintento de Tjader, Santamaría convenció a los directores de Fantasy para producir dos discos de música folklórica afrocubana (Incluídos en este post) "Mongo" de 1958 y "Yambú", de 1959 . Luego del éxito de ambos LPs, el sello le subvenciona un viaje a la Habana con su amigo Willi Bobo, donde graba dos discos más, una gema inencontrable del folklore cubano "Mongo in Havana: Bembé" y un disco más convencional "Nuestro Hombre en la Habana", ambos de 1960.

A su vuelta en E.E.U.U., Mongo abandona a Cal Tjader y luego de tres nuevos álbumes sin mucho éxito comercial -que reúne sin embargo excelentes músicos latinos-, cae en un pozo de incertidumbre como los músicos cubanos de la época. En 1962, las relaciones entre Cuba y los Estados Unidos eran complejas y la campaña feroz norteamericana contra el gobierno caribeño dificultaba la comercialización de la música cubana. Mongo decide retraerse a los pequeños bares latinos de Nueva York. Pero, en contra de todos los pronósticos, el percusionista logra introducirse al mercado popular gracias a una casualidad: La banda de Mongo Santamaría tocaba en un bar del Bronx y causa de la mínima concurrencia esa noche, decidieron hacer una sesión de improvisación. Comenzó el pianista, un joven llamado Herbie Hancock (que sustituía en esa fecha al pianista regular de Mongo, Armando "Chick" Corea), tocando su nueva composición, "Watermelon Man". Los músicos se fueron uniendo gradualmente y la motivación fue tal que la canción se volvio parte del repertorio de Mongo. Unos meses más tarde, un productor la escuchó en otro bar, y arrastró a la banda hacia el estudio más próximo para regristrarla. "Watermelon Man" se vuelve velozmente top ten en las bateas pop de 1963. Luego de este éxito, Santamaría repite la fórmula durante el resto de los sesenta grabando una serie de LPs que mezclan el soul y el blues estrictamente estadounidense con el prominente sonido de su conga.

La carrera de Mongo se considera "bicéfala": una vertiente de su música que mantiene viva las costumbres y los ritmos tradicionales de su país, mientras que la otra muestra el desarrollo de un sonido más moderno, con influencias directas del jazz.
En la década del setenta Santamaría expone su veta más jazzística, con la cual obtiene más popularidad que nunca. Vuelve a compartir escenario y sesiones de estudio con Tito Puente, Cal Tjader, Armando Peraza. También lo contratan para tocar con los Fania All Stars, grabando en vivo un duelo histórico con Ray Barretto llamado "Congo Bongo".
Mongo muere en el 2003 en Miami Florida, a causa de un ataque cardíaco. Dejó más de cuarenta títulos en su espalda, tanto como solista como en agrupaciones.

El post de hoy trae una compilación que sacó el sello Prestige en el año 1972 (PR 24018) y recopila los álbumes "Yambú" (Fantasy, mayo 1959) y "Mongo" (Fantasy, deciembre 1958).
El LP es una clase maestra de música afro-cubana, que incluye guagancó, columbias, yambus, géneros que forman parte de la rumba, el ritmo profano por excelencia afro cubano que data de la época colonial. De "los tiempos' e España", como canta Santamaría y su grupo en la canción "Yambu".
Lleno de misterio y de riqueza folklórica, de meditación y de descarga, de hiponotismo y religión, cuenta con un All Stars de músicos latinos radicados en E.E.U.U. y de estadounidenses vinculados a la música latina, como los ya nombrados Armando Peraza, Cal Tjader, Willi Bobo, Vince Guaraldi, el enigmático Emil Richards, entre otros.
Incluye el estándar "Afro Blue" y se destacan la rumba merengueada de "Che-que-re-que-che-que" (con la voz de Armando Peraza); el himno melancólico del rumbero "Meta Rumba"; la canción más triste que escuché en mucho tiempo, una canción dedicada a su amigo "Chano Pozo" (post anterior de El Milagro); las descargas ASESINAS "Mazacote" y "Timbales y Bongó"; la armónica y crepuscular "Macunsere" (solos de Francisco Aguabella).

Personal para Yambú (tracks 1 a 12)
Mongo Santamaría- Congas, bongos, percusión
Willi Bobo- Timbales
Francisco Aguabella- Congas, percusión
Modesto Durán- Congas, percusión
Carlos Vidal- Congas, percusión
Armando Peraza- Congas, bongos, percusión
José Gamboa- Vocales, tres, percusión
Juan Cheda- Vocales, percusión
Jerry Rivera- Vocales, percusión
Al McKibbon- Bajo
Emil Richards- Vibráfono
Paul Horn- Flute
En Mazacote: Cal Tjader- Vibráfono, Vince Guaraldi- Piano, Jose "Chombo" Silva- Saxo Tenor

Personal para Mongo (tracks 13 a 21)
Mongo Santamaría- Congas, bongos, percusión
Willi Bobo- Timbales
Pablo Mozo- Cencerro, palitos, triángulo, percusión
Carlos Vidal- Congas, percusión
Francisco Aguabella- Congas, percusión
Modesto Durán- Congas, percusión
Al McKibbon- Bajo
Israel Del Pino- Vocales
Mercedes Hernandez- Vocales

Se sube versión en mp3 de 192 kbps
A gozar esta gema espiritual!

(Como es habitual, los datos biográficos fueron reformulados de información que se encuentra en Wikipedia, Allmusic, pero la información más completa sobre Mongo Santamaría se puede encontrar acá)



sábado, 15 de mayo de 2010

CHANO POZO con DIZZY GILLESPIE & HIS ORCHESTRA 1948 - THE REAL BIRTH OF CU-BOP


Luciano Pozo Gonzalez nace en Cuba en 1915, vive humildemente, aprehendiendo todo lo religioso y musical de los "Ñañigos", cofradía esotérica, exclusiva para hombres proveniente de la región del Calabar, actual Nigeria; que llega por primera vez al Puerto de Regla en 1836. Chano significa "elegante". 

Aunque Chano no poseía estudios de música, tenía la habilidad de componer; siempre andaba tarareando estribillos que inventaba, como “Blen, blen, blen"; tema que lo hizo famoso con la banda del Casino De La Playa. Miguelito Valdés también conocido como Mr. Babalú, que era su amigo y vocalista del Casino De La Playa, lo lleva a lo de Anselmo Sacasas, pianista y arreglista de la orquesta para que hiciera partituras de lo que Chano cantaba. Así comenzaron a aparecer los primeras canciones de Chano.






Pozo se hacía cada vez más famoso, por lo tanto forma su Conjunto Azul con el cual hace su primer concierto con seis congas; cosa que nunca se había visto. Siempre de a dos. En 1942 abandona la Orquesta de Machito, para integrar a los "Jack Cole Dancers" de Chicago. Al poco tiempo se tralada a Nueva York en donde Miguelito Valdés le advierte que algunas de sus composiciones de la época de Cuba se habían convertido en éxitos en el lugar. Chano se dirige a la oficina de Ernersto Roca, su manager, quién le negó lo que Chano reclamaba. Esto hizo que Chano le pidiera una rendición de cuentas que tampoco aceptó...
Chano destroza algunos artefactos, adornos de la oficina y se va. Roca le da entonces a Ramirez Santos, mano derecha y  guardaespaldas del mismo, un arma y la orden de no dejar entrar a Chano si este volvía a aparecer. Al otro día Pozo vuelve, intenta entrar a la oficina, tiene una pelea con el guardia y este al caer al piso le termina suministrando un par de balazos. Unos dicen que fue en la columna vertebral y otros en el estómago. Estos abusos de propiedad intelectual eran frecuentes en la época. Los estadounidenses iban a buscar partituras a Cuba y las tocaban sin el permiso del autor. 

Meses después Dizzy Gillespie, mientras organizaba una presentación para una Big Band que se realizaría en setiembre en el Carnegie Hall conoce a Chano Pozo, por intermedio de Mario Bauzá. Esa misma noche que lo conoce lo ve actuar en "La Conga", un pequeño bar de Nueva York. Queda impresionado por el dominio de las  congas y lo contrata inmediatamente para estar en la presentación de setiembre, suplantando a "Chiquitico" otro percusionista cubano ex-integrante del Casino De La Playa que también fue integrado a la banda por Bauzá. Chiquitico, que según Gillespie, era bueno pero no colmaba sus espectativas, fue quién le preparó el oído a Gillespie para la llegada de Chano. Chano tuvo un tiempo de adaptación, dado que al principio no entendía del todo el 4/4 que tocaba Kenny Clarke (baterista que se tiene como uno de los padres del Be-Bop). Es en este concierto se interpreta por primera vez "Manteca", de la autoria de Chano, y también interpreta Cubana Be, Cubana Bop. Dcicho acontecimiento genera desenfreno en el público y la prensa. Se podría hablar del nacimiento del Cu-bop. Desde este entonces el Jazz sufrirá una ruptura irreparable que tiempo después se llamará Latin Jazz.
En 1948 Chano muere en manos de "Cabito", militar retirado, vendedor de quiniela y marihuana. Después de una disputa en la que Chano le reclama el dinero por un porro defectuoso, El Cabito le pega tres tiros en la puerta del bar "El Río" quitándole la facultad conguera que lo destacaba... 

Sube al Milagro joya histórica pá gozá!


01-EMANON (D.Gillespie-Milt Shaw)
02-COOL-YA-KOO (D.Gillespie-G.Fuller)
03-'ROUND ABOUT MIDNIGHT (T.Monk)
04-STAY ON IT (T.Dameron-C.Basie) 5_ GOOD BAIT (T.Dameron-C.Basie)
05-GOOD BAIT (T.Dameron-C.Basie)
06-ONE BASS HIT (R.Brown-G.Fuller-D.Gillespie)
07-MANTECA P.1 (C.Pozo-D.Gillespie-G.Fuller)
08-ONE BASS HIT (D.Gillespie-J.Lewis)
09-I SHOULD CARE (Weston-Cahn-Storthal)
10-GUARACHI GUARO (D.Gillespie-L.Pozo)
11-RELAXIN' AT CAMARILLO (C.Parker)
12-OO-POP-A-DA (D.Gillespie-J.Brown)
13-THE SQUIRREL (T.Dameron)
14-TABOO (M.Lecuona)
15-DIZZIER AND DIZZIER (G.Wilson-C.Basie)
16-MANTECA P.2 (C.Pozo-D.Gillespie-G.Fuller)

Personal:

Luciano "Chano" Pozo-conga y voz.
Dizzy Glllespie-trompeta y voz
Dave Burns, Willie Cook, Elmon Wright-trompetas
Jesse Tarrant, BiIl Pastor-trombones
Ernie Hcnry-saxo alto
John Brown-saxo Alto y voz
James Moody, Gayles LOE-saxos tenor
Cecil Payne-saxo barÌtono
James Foreman-piano
Nelson Boyd-bajo
Teddy Stewart-baterias

Escuchá!