miércoles, 7 de septiembre de 2011

PLENA LIBRE - PLENA AL SALSERO - 2008

                             
      Luego de lanzar su carta de presentación discográfica a nivel internacional en 1998, Juntos y revueltos (presente en el anterior post), Plena libre fue cosechando múltiples loas por todo el mundo. Tras haber grabado doce discos que acarrearon cuatro nominaciones a los Grammy, lograr llevar su música por gran parte del globo. Durante una gira realizada por EEUU en el verano del 2007, Gary Nuñez comenzó a carburar cual sería la mejor forma de capturar la energía desenfrenada que desprendía la banda en vivo.
     Cuenta nuestro amigo Gary: "la idea de una grabación en vivo era algo que venía pensando desde hacía tiempo pero durante los últimos años la química de la banda y el empaste cada vez eran mejores, así que estaba esperando el momento justo. La evolución musical, el fervor y la energía que tiene Plena Libre en vivo es algo que nunca antes había sentido con la banda. Sabía que se tenía que grabar ahora, pero ¿donde? ¿cómo?" 
     He aquí la respuesta a estas preguntas: en noviembre del 2007, Plena Libre fue invitada a realizar cinco toques en Monterrey, México, en el Forum Universal de las Culturas, organizado por la UNESCO para promover la paz y el entendimiento global, bien cosa de la UNESCO. 
     La invitación al festival y la idea de grabar el disco en vivo fueron todo uno. Sin haber podido hacer ningún preparativo para la grabación, llegaron a México sin un solo dato o propuesta formal hacia un estudio de grabación. Luego de los dos primeros toques todos estaban prendidos fuego y entendieron que si no grababan el disco en ese momento se les iba un tren irrepetible. Al regresar al hotel tras el segundo concierto, Gary y su mujer-productora Valerie Cox, tomaron las páginas amarillas de Monterrey y empezaron a buscar estudios de grabación. Como si fuera mandato del barbudo, encontraron uno llamado "Cielo" y no se complicaron mucho para entenderlo como una señal. Al otro día fueron al local y se encontraron con un enorme y equipado estudio, y un ingeniero macanudo que los esperaba. Como otra señal divina, a este ingeniero justo se le había caído un trabajo hacía unos días, así que tenía las ganas y los equipos disponibles para hacer la grabación. Llegaron a un rápido acuerdo y cargaron todo lo necesario para grabar los recitales que se llevarían a cabo esa noche y las dos siguientes.
      Todo salió redondo: los músicos estaban colocados, los técnicos pudieron grabar sin problema y la cosa fluyó sola. Luego del último recital tenían planificado volar al amanecer, de vuelta a Puerto Rico. Faltando tres horas para que saliera el avión llega el ingeniero con las grabaciones, así que se fueron de México sin saber que es lo que había quedado de todo aquello.
      Cuando finalmente pudieron escuchar las cintas en la mesa del estudio en Puerto Rico, quedaron anonadados. Démosle la palabra a Gary: "Simplemente confirmaba todo lo que había estado pensando de la banda, de la actual alineación de Plena Libre. La química y la emoción en escena -¡mi Dios!-. No podía dejar de sorprenderme como todos logramos conectarnos tanto. Esto es lo que espero se pueda escuchar en el disco -la calidad de la grabación, como captura a la banda en el escenario, el avasallante espíritu de la banda- así es como se debe experimentar la música de Puerto Rico. Cuando llegaron los músicos para escuchar la grabación por primera vez, dijeron algo que venía pensando durante toda la semana mientras hacíamos la mezcla. ¡Esto es un tren que te pasa por arriba!"
       El sonido de Plena Libre está profundamente enraizado en las tradiciones musicales de Puerto Rico, la bomba y la plena, pero se mezcla libremente con otros géneros caribeños como la salsa, el merengue y la cumbia. Con una sólida base rítmica y unos caños que te arrancan las muelas -siguiendo los pasos de Mon Rivera y Eddie Palmieri, con tres trombones conformando los vientos- Gary Nuñez también le agrega teclados, bajo, timbales, congas y percusiones varias. El combo genera un sonido muscular, enérgico, que inevitablemente hace bailar hasta a un muerto.
      Con cuatro cantores, el amigo Gary comenta sobre cada uno de ellos: "Kali Villanueva tiene una de las voces más limpias que he escuchado en años, y musicalmente, ha crecido crecido una enormidad en estos últimos años. El viejo sonero Pole Ortiz tiene una de las voces más poderosas y versátiles que escuché en mi vida. Víctor Vélez simplemente me sorprende con el swing callejero y la experiencia que tiene cantando bomba y plena." Del resto de los músicos comenta: "Rafi Falu es uno de los máximos requintos (pandero líder) de Puerto Rico, con una velocidad y una técnica increíbles; Luis Gabriel -mi hijo y orgullo, viene haciendo un gran trabajo en los coros y las panderos; Rolando López en teclados es jefe en su dominio y con un sonido siempre bien colocado; Kachiro, nuestro conguero, debe ser uno de los mejores congueros del mundo. Ha llevado a la banda a banda a otros límites, clavado y al mismo tiempo fluyendo en su ritmo, sin miedo a nada: el timbalero Raúl Rosario es uno de los jóvenes talentos puertorriqueños en la percusión, verdaderamente un gran músico. A mi entender, la sección de vientos actual de Plena Libre es una de las mejores que se puede encontrar en el rubro. César Ayala, con su afinación perfecta, toca el tercer trombón más hermoso que he escuchado. Su rango es increíble. Gamaliel y Moisés tienen un sonido poderoso y una entonación perfecta, son los que levantan la banda. Juntos crean un sonido pulido pero que no deja de ser tremendamente poderoso."
       El disco incluye versiones de sus principales éxitos así como nuevas composiciones de Nuñez que fueron grabadas por primera vez en esta ocasión. Esto es Plena Libre hoy, una topadora.

Gary Nuñez & Plena Libre - Plena Al Salsero (2008)

1- Tumbalakatin 5:38
2- Plena al Salsero 5:38
3- Plena Caribeña 5:15
4- Festival         6:54
5- Si Si Si 4:47
6- Julieta 4:03
7- Sandunguera 5:02
8- Moreno 3:55
9- Remolino de Mar 4:42
10- Sirena Morena 4:25
11- Pa'Que Tu 4:19
12- Soy Soy Soy 3:40
13- Flores 7:35
14- Tin Tin 4:46

Rip mp3 160 kbps

BOMBA Y PLENA - PLENA LIBRE - JUNTOS Y REVUELTOS - 1994

      En casi todas las culturas existen tambores, pero su papel en las diferentes músicas varía enormemente. En la tradición europea, a partir del siglo XVI, la música se fue centrando en la melodía, acotándose a una regularidad de tiempos simples. Los tambores fueron relegados paulatinamente al papel de acompañantes.
    En la música africana, por el contrario, se consideraron a los tambores como fundamentales para la elaboración musical, no solo como "acompañantes". (Aclarando que la música africana incorpora también diversos instrumentos melódicos.) Esta tradición valora, junto a la melodía, las variaciones rítmicas -fruto de las percusiones, de los tambores- ya que por sobre todas las cosas son las que generan el baile, la participación colectiva en la música.
       A lo largo de toda la América negra se pueden notar similitudes en la función de los tambores dentro de cada ritmo. En el candombe uruguayo, la rumba cubana, la tumba de Haití o la bomba puertorriqueña, existen al menos dos tipos diferentes de tambores: uno grave, que mantiene un toque rítmico, constante y estable, y otro más agudo, que improvisa y florea sobre la base del primero.
        Estos dos tipos de voces, ya sean tambores en Cuba o gaitas en Colombia, tomaron en el Caribe las denominaciones de "macho" y "hembra", las funciones, más allá del instrumento, son similares. Los tambores "hembra" son de sonido grave, se construyen con cueros de cabra, que por sus partos tiene mayor flexibilidad, mientras que el "macho", el más agudo, se construye con cuero de chivo que resulta más rígido. Entre los tambores la hembra "manda" y el macho "florea", algo que viene de las sociedades matriarcales, como las caribeñas, donde la mujer constituye el tronco familiar central.
       Queriendo compartir una serie de discos de bomba y plena, alargo un poco más la introducción de los géneros, para después poder acotar la de los discos.

                                      LA BOMBA
"La clave para entender la bomba y su significado más importante
como actividad de la comunidad es entender que participar es necesario."
La bomba es herencia africana, es tambor, es baile y es canto.
Se canta para ser bailada y se baila para dialogar con los tamboreros.
Es uno de los principales troncos de la música puertorriqueña, se toca
con dos tambores: el segundo o buleador o seguidor (hembra) y el primo o requinto (macho), que es el que dialoga improvisando con el bailador solo.
La bomba es un evento comunal donde es necesaria la participación
colectiva así como la creatividad individual. La forma tradicional del baile consisten en un círculo que sigue el ritmo básico del buleador, mientras cantan el coro. Del grupo sale una pareja, o un solista, que improvisará con los floreos del tambor primo. Cuando entran parejas, pueden separarse, y normalmente van improvisando en función a los pasos que hizo el otro, en un ida y vuelta. El colectivo manda y el individuo florea o como decía un graffiti
montevideano: "ciudad armónica, individuos disonantes".
        La bomba tradicional tiene muy poca letra, o letra muy simple. Esto ocurre en varios ritmos negros de América, y también es causa de quejas de algunos que se acercan a la música buscando otra cosa que no es música. Los esclavistas tenían como práctica comprar esclavos de diferentes regiones de África, con diferentes lenguas, para que no se pudieran comunicar entre ellos. Entonces el diálogo, más que con palabras, se establecía con ritmos, expresiones corporales y toques.
      El fraseo de la bomba es muy similar al de muchos cantos africanos: frases cortas repetidas que cierran con la misma frase más expandida. También el canto de "llamada y respuesta" entre el coro que repite una voz colectiva y el solista que elabora variaciones a ese tema.
     Para oídos europeos acostumbrados a fijarse principalmente en los instrumentos melódicos, puede parecer que el tambor suena siempre igual. Pero un buen tocador puede sacarle una variedad enorme de timbres. Existen más de veinte estilos o toques de bomba en las distintas regiones y barrios de las zonas costeras de Puerto Rico.

                                         LA PLENA
"La Plena"
Cortometraje institucional del Archivo General de Puerto Rico.
1966 dirigido por: Amílcar Tirado
Plenas de: Manuel "El Canario" Jiménez
               Sindo Mangual y su grupo de pleneros
               Mon Rivera y su grupo ballets de San Juan

        La plena nace a principios del siglo XX, en las barriadas, los arrabales de la ciudad de Ponce, la perla del sur, el París de Puerto Rico, como la denominaban en aquella época. Un puerto muy grande y activo, repleto de intercambios -comerciales, rítmicos y linguísticos- con las otras islas del Caribe y con Europa, tenía una fuerte comunidad negra e inmigrante. La base rítmica de la plena se puede encontrar en las antiguas festividades callejeras y en otro géneros caribeños, pero se consolidó en las barriadas de Ponce, siendo hoy uno de los géneros más populares y distintivos de la isla.
       Es una música de instrumentos móviles, como lo eran los músicos y trabajadores que la llevaban consigo. A veces trabajando en la zafra como cortadores de caña, o en la construcción cuando no en el puerto, estribando en el muelle... la plena nace en estos lugares. Muy emparentada con la Bomba, pero con el movimiento del nuevo siglo. Los tambores macho y hembra son sustituidos por panderetas más fáciles de llevar. También es común que se agregue una tercera pandereta a las dos anteriores así como el güiro, la sinfonía de mano (un acordeón a botones), la guitarra, la marimba o marímbula (una caja de madera con lenguetas de metal) y el cuatro (cuerdófono con cinco pares de cuerdas). Esto dos últimos muy emparentados con la música jíbara. Acá una muestra de esta música y de los instrumentos. A pesar de que no hay un cuatro, no tiene desperdicio.

        A diferencia de la bomba, la plena es de letra extendida y más narrativa que lírica. Apodada "el periódico del barrio", es un género utilizado para contar sucesos, noticias, anécdotas cotidianas, usualmente teñidas de cierta sátira.
      En los años veinte y treinta se popularizan las plenas de Rafael Hernández, que luego muchas de ellas serán grabadas por el mayor difusor de la plena Manuel "El Canario" Jiménez, registrando plenas suyas, del jibarito Rafael y otras anónimas.
Durante los cincuenta surgen varias vertientes, por un lado Ramito, un compositor y trovador más vinculado a la música jíbara, graba innumerables registros de lo que se llamó la plena jíbara, adaptando el cuatro y la guitarra definitivamente y emparentando la plena urbana con la trova jíbara de los campesinos. César Concepción convierte a la plena en baile de sociedad, con formato big band, tocando una plena "acubanada", siguiendo un poco la demanda del mercado dominado por los ritmos esta otra isla.
        Poco después surge la Orquesta Panamericana de Lito Peña y el combo de Rafael Cortijo cantando Ismael Rivera, una agrupación que populariza una plena dirigida al baile social pero que le inyecta una vitalidad más ligada con los orígenes negros y proletarios de la plena. Incorporando timbas, bongos y timbales, montó un ritmo completado con la importancia del güiro, puso las agitaciones de saxofones y trompetas y completó con bajo y piano: no utilizó los panderos de la tradición plenera cosa que tampoco hicieron las anteriores grandes orquestas, esto cambiará luego de los setenta. "La gran diferencia en el caso de Cortijo es que, aunque falto de panderos, no sucumbió a la liviandad de la percusión secundaria sino que alzó la potencia de otros tambores y así recogió los golpes enrojecidos de las barriadas. Lo que Cortijo implantaba era una fuerza que rechazaba la domesticación de la plena y le devolvía su bien templado alboroto de atrevido desafío. No se trató en ningún momento de rescate folclorista. El deso de Cortijo era demostrar su orgullo de poder afroboricua junto a su astucia efectiva en éxito comercial. El diálogo estaba abierto y bien plantado con su seña cangrejera y alcance internacional: la plena con la guaracha, con la rumba y el montuno y con merengue y oriza y también con otro asunto de una importancia especial. Cortijo trajo la bomba a dialogar con la plena muy de frente y de la mano con tanta fuerza y valor, que desde su tiempo hasta el nuestro, la bomba y la plena se han hecho inseparables."
        La música ahora es de Cortijo y su combo, "Quítate de la vía perico". No es una plena pero es de las pocas grabaciones donde se puede ver el swing que tenían estos grupos en vivo.

       Lo siguen Mon Rivera y Ángel Luis Torruellas, nombres que volverán a ver en el milagro, ya que también realizaron importantes aportes al género. Ambos dos provenían de Mayagüez para luego emigrar a Nueva York. El primero se distinguió por sus creativos injertos de plena con otros ritmos de moda como la pachanga y por la incorporación de los trombones a su sonido plenero, lo que lo convirtió en pionero de las futuras sonoridades salseras, encabezadas por Eddie Palmieri y Willie Colón, este último confeso admirador de Rivera.
      "Ya llegó" Mon Rivera y Willie Colón 1975, esta vez sí, una plena tremenda:

    El segundo cultivaba una plena más ajibarada en la que lucía la impresionante excelencia de Ismael Santiago en sinfonía de mano y Nieves Quintero en el cuatro: dos músicos de insuperable calidad y generalizada presencia como acompañantes de los más distinguidos artistas de su época y como protagonistas de sus propias músicas personales. Torruellas mostró una preferencia a sostener su diálogo plenero con las músicas dominicana y colombiana: se alimentó de la cadencia de la cumbia y adoptó la aceleración del merengue.
        En los setenta, con un espacio dominado por la salsa, surgen Los Pleneros de Quinto Olivo, así como Los Pleneros de la 23 Abajo continuando el intercambio entre la salsa y la música jíbara para seguir alimentando la plena.
En tiempos modernos la plena se convirtió en uno de los géneros puertorriqueños más fomentados y sus intérpretes son innumerables. A continuación una lista pequeña de algunos de ellos, por si alguno quiere seguir buscando:

      Sindo Mangual, Bumbún Oppenheimer, Toribio Laporte, Jacinto Salomón, Enrique Soto, Roberto Anglero, Pleneros Del Severo, Los Parranderos De Loiza, Cesar Concepción, Mon Rivera, Ismael Rivera, Rafael Cortijo, Angel Luis Torruellas, Johnny El Bravo, Manuel "El Canario" Jiménez, Grupo Plenitud, Pleneros Con Caché, Viento De Agua, Son De Almendro, Ivan Davila, Los Pleneros Del Quinto Olivo, Plenarium, Los Pleneros Del Barrio, Grupo Esencia, Atabal, Golpe De Plena, Plena Libre, Caribe Negro, Los Pleneros Del Truco, Truco y Zaperoko, Grupo Cohitre Del Yunque, Plenealo, Familia Cepeda, Los Relámpagos De La Plena, Grupo Afro Boricua, Pleneros Del Caqui, Pleneros De La 23 Abajo, Zacandela, Orquesta Panamericana, Plena Adentro, Marcial Reyes, Bomplenea, Los Alegres De Borinquen, Punto y Aparte, Los Pleneros De La 21, Paracumbé, Proyecto La Plena, Los Reyes De La Plena, Fe Cortijo, Yuviplena, Hermanos Emanuelli, Pleneros Del Palmar, Tipikon, Plena Sacra, Restauración Cultural, Pleneros Del Pueblo, Los Guayacanes, Plena Urbana, Raúl Berríos …

FUENTES Y ENLACES:

http://bembeteo.com/bembeplena/bembeplena3.pdf (Muy buen ensayo y muy buenas fotos)
http://issuu.com/mai2xs/docs/la_historia_de_la_bomba_y_la_plena
http://culturaafropuertorico.blogspot.com/p/muva.html
http://www.paracumbe.org/pages/plena.html
http://www.puertoritmo.com/plena/plena01.htm


                                         PLENA LIBRE


Tapa edición 1994

Tapa edición 1998
      Luego de tanta cháchara, el disco en cuestión. Juntos y revueltos es el primero disco de Plena Libre, banda surgida en 1994 en Puerto Rico bajo la tutela de Gary Nuñez, bajista, compositor y arreglador del grupo. La primera edición de este disco tuvo una distribución local, lentamente los temas comenzaron a escucharse en la radio, la banda tocó en múltiples festivales y ferias y así como así fue ganando una popularidad notoria. Apostando a una mezcla entre lo tradicional y lo moderno, la jugada les salió redonda y a los pocos años estaban girando por Centro América y EEUU. En 1998 reeditan el disco, regrabando las voces acordes a los cambios en la formación y remasterizándolo para lanzarlo a nivel internacional. La fuerza y el swing que tiene la banda los llevaron a seguir grabando y girando por el mundo, convirtiéndose en iconos de la plena en momentos donde muchos la daban por muerta. Actualmente se encuentra en pleno auge y parte de este nuevo impulso se debe a esta banda. Llevan 15 discos grabados y hoy en día es una grupo-selección de músicos gigantes. Un disco de versiones y temas originales, que abre la serie de bomba y plena, de adelante hacia atrás.

Plena Libre son:

  • Gary Núñez - bajo
  • Kalie Villanueva - cantante
  • Polo Ortiz - cantante
  • Víctor Vélez - cantante y percusión
  • Kachiro Thompson - congas
  • Rafi Falu - pandero
  • Roly López - piano
  • Raúl Rosario - timbales
  • Cesar Ayala - trombón
  • Moisés Cancelar - trombón
  • Gamaliel González - trombón
Juntos y Revueltos - edición 1998

1- Cucú (Peter Velásquez) 6:47
2- Julieta (Torruellas) 5:04
3- Mañana por la Mañana (Hidalgo) 6:45
4- Voy Subiendo (PD) 4:40
5- Flores (El Afrocán) 5:59
6- El Bestio (Harry Sebastián) 3:55
7- El "Party" (Torruellas) 4:31
8- Plena de Amor (Vélez) 6:32
9- Ritmo Sabroso (Vélez) 4:06

Rip mp3 192 kbps
http://www.mediafire.com/?gc03agoo58bi2l0

Discazo para calentar el invierno y bailar hasta que amanezca.